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paresseux trois doigts

Le paresseux à gorge brune
Bradypus variegatus

Classification

Règne : Animalia
Embranchement : Chordata
Sous-embranchement : Vertebrata
Classe : Mammalia
Ordre : Xenarthra
Famille : Bradypodidae
Genre : Bradypus

Cachée dans la voute forestière, suspendue à l'envers en haut d'une branche, une silhouette se distingue péniblement. Il faut un regard avisé pour la repérer car elle est immobile, ou quasiment. C'est une boule de poils, d'environ 60 cm pour 4 kg. Il est d'autant plus difficile de voir cet animal que sa fourrure est verdâtre, le dissimulant davantage dans le feuillage. C'est grâce à une symbiose avec des algues et des bactéries que le mammifère arbore cette teinte verte : ces micro-organismes se logent dans son pelage, l'hôte y trouve un camouflage. Le paresseux à gorge brune, ou aï, est scientifiquement connu sous le nom de Bradypus variegatus, du grec brados, la lenteur, podus, le pied et variegatus, celui qui change (son pelage varie du noir au blond). Le paresseux est un mammifère arboricole, folivore, et même si son activité est très réduite (il dort plus de 20 heures par jour), il peut être diurne ou nocturne.

Si l'on devait résumer la vie d'un paresseux en un mot, ce serait certainement la « digestion », sa principale occupation. Le transit intestinal de cet animal primitif est l'un des plus lents des mammifères, ce qui explique son faible dynamisme (il se déplace tout au plus de 5 mètres par minute). Alors qu'une vache met 5 jours à digérer des kilos d'herbe, le paresseux a besoin de plus de 4 semaines pour assimiler le contenu de son petit estomac.

Incapable de digérer seul les feuilles coriaces qu'il ingère, il vit une fois de plus en symbiose avec des bactéries qui lui permettent de dégrader la cellulose des végétaux. Mais ces bactéries ne sont réellement actives qu'en présence de chaleur : le paresseux doit donc absolument trouver régulièrement le soleil pour assurer son transit alimentaire. Dans le cas contraire, il peut mourir du mauvais temps.

paresseux







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